• 11:57 p.m., 20/10/2017

El desplazamiento social también afecta a los centros educativos del Este de la ciudad: Cerrarían escuelas con pocos estudiantes


Marlon Gomez | 8/3/2017, midnight
El desplazamiento social también afecta a los centros educativos del Este de la ciudad: Cerrarían escuelas  con pocos estudiantes
SUSTENTABLE. En mayo pasado, los estudiantes organizaron un mercado de vegetales cosechados en la escuela. |

Decenas de casas han sido demolidas para construir nuevos y modernos condominios; tiendas de ventas de piñatas y tacos han sido desplazadas hacia nuevas locaciones para dar la bienvenida a restaurantes, cafés y servicios de lujo.

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ESCUELA VERDE. Donna Hoffman recalca la diversidad en plantas y animales con la que cuenta la escuela.

DEBE SABER

Brooke Elementary School está ubicada en el 3100 E. 4th St. en Austin (TX 78702). Las autoridades de la escuela piden el apoyo a todos los miembros de la comunidad y solicitan a los padres y representantes de los estudiantes que llamen y/o escriban cartas al Distrito Escolar Independiente de Austin pidiendo que la escuela permanezca abierta. Estas acciones no garantizan nada, pero podrían influir en la toma de decisiones.

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Brooke Elementary School está ubicada en el 3100 E. 4th St. en Austin (TX 78702).

Para nadie es un secreto que el Este de Austin, especialmente en el área central, ha cambiado mucho en los últimos cinco años. Esos cambios han arrancado las raíces de la diversidad que antes era notoria en esa parte de la ciudad. Y mientras Austin crece, las minorías pierden sus espacios y las escuelas no son la excepción a este fenómeno social.

Existe una lista de diez escuelas que actualmente se encuentran en peligro de ser cerradas: Norman Elementary, Bertha Sadler Means Young Women’s Leadership Academy, Rosedale School, Sanchez Elementary y la Metz Elementary, son algunas. La Brooke Elementary School, ubicada en pleno corazón del Este de Austin también forma parte de esta lista de escuelas que podrían ser consideradas para un proyecto de ‘consolidación’, o lo que es lo mismo: fusión.

Desde hace varios años la junta directiva del Distrito Escolar Independiente de Austin (AISD) contempla la posibilidad de cerrar algunas escuelas, ofreciendo la alternativa de trasladarse a una institución cercana a los estudiantes y al personal de esas escuelas, de manera que puedan reducir sus gastos. Así comenzaron las evaluaciones y las escuelas con más posibilidades de ser clausuradas son aquellas con bajo porcentaje de matrícula estudiantil.

Griselda Galindo-Vargas, directora de la Brooke Elementary School, reconoce que este es un problema que enfrentan año tras año. “En los últimos cinco años pasamos de tener 390 estudiantes a 276”, dice, sin embargo, Galindo-Vargas cree que esa no es razón suficiente para quitarle la escuela a las familias de la zona, que además ha sido parte de la historia de la comunidad desde 1954.

Y es que tanto la Brooke como las otras tres escuelas del área (Zavala, Metz y Sanchez) enfrentan el mismo problema del bajo porcentaje de matrícula estudiantil. A medida que Austin crece, el Centro-Este de la ciudad capital parece perder su identidad y a parte de su comunidad. Si las cosas siguen así, en un par de años más los niños del área podrían estudiar en una sola institución escolar.

La Brooke Elementary cuenta con aulas para estudiantes desde Pre Kinder hasta quinto grado; entre sus programas más destacados se encuentran las clases bilingües (inglés y español), talleres de robótica, codificación, coro, ballet folklórico, jardinería, apicultura y hasta cría de gallinas.

“Tenemos gallinas, patos y conejos que se han convertido en una fuente de entretenimiento y apoyo para los chicos. Cuando por alguna razón están alterados los llevo a ver a los animales y cuando se calman puedo hablar con ellos”, cuenta Galindo-Vargas, y agrega que los estudiantes se han involucrado tanto con los cultivos que hace unos meses organizaron un mercado con los productos que cosechan en la escuela.Pero todo esto parece no ser suficiente para mantenerse en pie.

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