Una venezolana para el Concejo de Austin


Marlon Gomez | 8/9/2018, 12:29 p.m.
Una venezolana para el Concejo de Austin
META. Desea hacer de Austin “una ciudad que realmente le de la bienvenida a todos y que brinde oportunidades reales para todos”. |

– También eres la única hispana.

– Soy la única inmigrante. Después de 18 años en este país, con estudios universitarios, grandes esfuerzos por aprender el idioma, hacerme ciudadana y servir a la comunidad, a veces me tratan diferente por cómo me veo o por mi acento. Mi deseo es construir una ciudad que le de la bienvenida a todos: a los migrantes y a las comunidades de color; combatiendo la segregación que ha sufrido el Este de la ciudad. Austin se está volviendo tan costoso para vivir, que cada vez es más difícil para las personas permanecer y arraigarse en un lugar. Si alquilas, la renta se incrementa. Si eres dueño de tu vivienda, los impuestos suben. Esa es una de las razones por las que quiero ser parte de un cambio que permita a las personas permanecer en sus hogares.

– ¿Cuáles son los pilares de tu propuesta?

– Oportunidades económicas, inclusión social y la asequibilidad de vivienda.

– Además de los altos precios de la vivienda, ¿a qué crees que se debe el desplazamiento social?

– Esa es una de las razones por las que me estoy lanzando; creo que podemos ser más intencionales para que las personas puedan quedarse en sus viviendas. Actualmente es difícil encontrar vivienda, escuelas, servicios de salud y cuidado de niños asequible en una misma área. Creo que Austin tiene todo el potencial para ser una ciudad donde la gente tenga acceso a todos los servicios.

– ¿Cómo podemos combatirlo?

– En materia del desplazamiento he seguido el trabajo del Anti-Displacement Task Force (Coalición Anti-Desplazamiento), una organización que busca crear y promover políticas para que las personas puedan quedarse en sus viviendas. Una de las cosas que descubrí es que existen varias exenciones fiscales que permiten a los propietarios reducir sus impuestos. Muchas personas que califican no aplican a esta exención porque no la conocen. Una forma de ayudarlos sería creando una oficina que informe a la comunidad y los ayude a llenar los formularios. La creación de comunidades en las que las personas sean dueñas de las casas, pero no del terreno los ayudaría a reducir los impuestos que pagan anualmente. Ya hay corporaciones desarrollando este tipo de viviendas y podemos promover estas iniciativas.

– ¿Por qué está entre tus prioridades la inclusión?

– Hace unos días fui a una reunión de la Ciudad sobre un tema que afecta a la comunidad y tuve que llevar a mis hijos conmigo. Ofrecían cuidado de niños, que era una persona con cuadernos para pintar. En la sala no había espacio para yo poder estar con el coche de mi niña de 2 años. Tenemos la oportunidad de abrir espacios de discusión en la comunidad y de hacerlos participar a todos. Estoy comprometida a crear oficinas en el Distrito 1, donde se puedan hacer reuniones para acercarnos como comunidad.

– Austin crece exponencialmente, ¿por qué crees que hay necesidad de crear nuevas oportunidades económicas?

– Muchas de las compañías que llegan a la ciudad contratan personal de otros Estados. Es importante crear más oportunidades para los locales. Podemos crear programas de capacitación en áreas como tecnología y salud, que permitan a nuestros jóvenes prepararse. Tenemos oportunidades de apoyar y promover los pequeños negocios; por ejemplo, podríamos pedir a las empresas grandes que contraten pequeñas empresas locales en lugar de hacer contratos con otras empresas de afuera.

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